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Éloge de l’almanach du vieux fermier

Il y a quelques mois, alors qu’il faisait ses courses dans une épicerie, mon fils de 10 ans, Gus, a acheté un exemplaire de L’almanach du vieux fermier avec son allocation.

Depuis lors, le gamin l’a lu presque tous les soirs. Son exemplaire est maintenant bien usé et en lambeaux.

Il l’a emmené chez ses grands-parents pour le lire aussi avec son grand-père. Jaju a rapporté qu’il appréciait ces Almanach du vieux fermier séances avec Gus. « C’est un magazine tellement amusant à lire », m’a-t-il dit.

Quand Gus ne le feuilletera pas, je le volerai dans sa chambre pour en profiter sur le trône de porcelaine. Excellent matériel de lecture de salle de bain.

Qu’y a-t-il dans ce magazine / livre de référence publié depuis que George Washington était président – ce qui en fait le plus ancien périodique publié en continu en Amérique – qui plaît à mon fils de la génération Alpha, qui joue à Fortnite et regarde YouTube ? Ainsi que son père millénaire et son grand-père baby-boomer ?

Pour comprendre l’attrait durable et intergénérationnel de L’almanach du vieux fermier, j’ai plongé en profondeur dans son histoire et son contenu. Voici ce que j’ai découvert.

L’histoire de L’almanach du vieux fermier

L’almanach du vieux fermier a été fondée en 1792 par Robert B. Thomas. À ses débuts, la publication s’appelait simplement L’almanach du fermier. Le « k » à la fin de « Almanack » serait supprimé, et comme nous le verrons, le bit « Old » a été ajouté plus tard.

Aux XVIIIe et XIXe siècles, les almanachs – des ouvrages de référence publiés chaque année remplis d’informations basées sur le calendrier comme les prévisions météorologiques, les dates de plantation agricole et les tables des marées océaniques – étaient une grande entreprise. À côté de la Bible, ils représentaient le genre littéraire le plus lu en Amérique. Diriger un almanach à l’époque était un peu comme diriger un blog en 2010 ; il semblait que tout le monde et leur mère en avaient un. Le créateur d’almanachs le plus célèbre était bien sûr le vieux Ben Franklin, qui a produit sous un pseudonyme L’almanach du pauvre Richard.

Malgré une concurrence féroce et importante de la part d’autres almanachs pour le lectorat, L’almanach du fermier s’est hissé au sommet du peloton. Quel était le secret du succès de Thomas ? Probablement son principe directeur de rendre son almanach « utile, avec un degré d’humour agréable ». En plus de fournir des tarifs d’almanach standard comme les heures de lever et de coucher du soleil et les prévisions météorologiques, la version de Thomas proposait des articles remplis d’informations utiles sur l’agriculture et de courtes histoires légères.

En 1832, Thomas ajouta « Vieux » au titre de son almanach pour souligner la façon dont il avait survécu à de nombreux concurrents au cours de ses quarante ans de course et pour le distinguer des rivaux qui restaient. En fait, le deuxième plus ancien almanach courant en continu en Amérique s’appelle Almanach des agriculteurs. Vous pouvez souvent le trouver en vente dans un porte-revues juste à côté de L’almanach du vieux fermier.

En 1848, Robert B. Thomas mourut et Henry Jenkins devint le nouveau rédacteur en chef de L’almanach du vieux fermier. Jenkins a introduit le design de couverture distinctif « quatre saisons » qui est encore utilisé aujourd’hui comme couverture du périodique.

Plusieurs éditeurs ont tenu la barre pendant le reste du 19ème siècle. En 1900, Robert Ware prend le relais et élargit l’attrait de l’almanach en y incluant plus de pièces d’intérêt général et moins d’articles sur la science de l’agriculture.

En 1939, Robb Sagendorph, fondateur de yankee magazine, a acquis les droits d’édition de L’almanach du vieux fermier. Le siège du magazine a été déplacé à Dublin, New Hampshire, où ils se trouvent depuis.

Ce qui rend L’almanach du vieux fermier Alors Dang attrayant?

La réponse à cette question est « facile », dit Gus. « Ce sont les prévisions météorologiques.

Il y a eu une année, 1938, où L’almanach du vieux fermier a essayé de ne pas publier ses fameuses prévisions météorologiques à long terme, et le résultat a été un tollé de lecteurs. Comme Gus, la plupart des gens, à l’époque comme aujourd’hui, achètent la publication pour cette fonctionnalité.

Il y a quelque chose de magique à feuilleter les pages d’un livre qui fait des prévisions météorologiques un an à l’avance. Quand j’étais enfant, je feuilletais la dernière édition de L’almanach du vieux fermier pour voir si l’Oklahoma aurait un Noël blanc. Habituellement, la réponse était non. Je le fais encore en tant qu’homme de près de 40 ans.

Les Almanach du vieux fermier fait des prévisions météorologiques à long terme depuis que la première édition a été imprimée en 1792. Selon Almanach du vieux fermier lore, Robert B. Thomas a développé une formule super-secrète pour prédire le temps sur la base de l’étude des cycles astronomiques, de l’activité solaire et des modèles climatologiques. La formule originale est censée être enfermée dans une boîte noire à Vieux Fermier QG. Il est encore utilisé aujourd’hui, ainsi que les informations des dernières sciences météorologiques, des taches solaires et du climat.

Les prévisions se concentrent sur la température et les précipitations et sont émises pour 16 régions météorologiques des États-Unis. Nous vivons dans la région 11, la région météorologique Texas-Oklahoma.

Les Almanach du vieux fermier affirme que leurs prédictions sont, en moyenne, exactes à 80 %. Ils font un audit sur eux-mêmes chaque nouvelle année pour voir à quel point leurs prédictions étaient exactes lors de la précédente. Par exemple, dans l’édition 2022, leur audit de leurs prévisions 2021 montre une précision de 72,2% pour les précipitations et une précision de 77,8% pour la température.

Des chercheurs extérieurs se sont penchés sur les prévisions météorologiques faites par L’almanach du vieux fermier et ont trouvé que leur précision était légèrement supérieure à 50 %, soit à peu près la même que celle de Punxsutawney Phil qui prédit si nous aurons ou non six semaines d’hiver de plus.

Je ne pense pas que les gens se soucient particulièrement de la précision des prédictions. Ils aiment juste les lire parce qu’ils sont amusants.

L’impression que j’ai de L’almanach du vieux fermier personnel est qu’ils prennent au sérieux leur travail de prévision météorologique, mais pas trop sérieusement. Les prédictions sont données avec un peu d’humour sec et folklorique de la Nouvelle-Angleterre. Je pense qu’ils visent vraiment le taux de précision le plus élevé possible en étudiant les modèles historiques et les dernières sciences des taches solaires et de la climatologie, mais ils apprécient également la futilité d’essayer de prédire la météo des mois à l’avance. Comme les éditeurs l’ont noté dans leur édition du bicentenaire : « ni nous ni personne d’autre n’avons encore acquis une compréhension suffisante des mystères de l’univers pour prédire le temps avec quelque chose qui ressemble à une précision totale. »

Mais ouais. C’est marrant. Les prévisions météorologiques sont sans aucun doute ce qui a fait le succès de ce magazine depuis plus de deux siècles.

Pourquoi y a-t-il un trou dans le coin gauche de L’almanach du vieux fermier?

Vous remarquerez peut-être que votre copie de L’almanach du vieux fermier a un trou dans le coin gauche.

Pourquoi donc?

Selon la tradition, les premiers lecteurs ont trouvé L’almanach du vieux fermier si pratiques et utiles qu’ils ont commencé à percer des trous dans le coin de leurs copies, à attacher une ficelle à travers le trou et à accrocher leur copie dans un endroit pratique comme la cuisine, l’atelier ou la dépendance.

L’almanach du vieux fermier commencé à pré-percer le trou dans le magazine pour les lecteurs. Ils le font encore aujourd’hui. Ce trou est donc là pour accrocher votre almanach à côté de vos toilettes.

Anecdote : dans les années 1990, les rédacteurs ont envisagé de supprimer le trou du magazine, car il en coûtait 40 000 $ par an pour inclure cette étape dans le processus d’impression. Mais lorsqu’ils ont interrogé les lecteurs sur leurs sentiments sur le sujet, les gens ont massivement voulu garder le trou.

Divers Intéressant

Alors que les prévisions météorologiques sont la vedette du spectacle, L’almanach du vieux fermier n’est pas un poney à un tour. Outre les prévisions, il offre également une multitude d’informations utiles, telles que les heures de lever et de coucher du soleil tout au long de l’année, les gelées et les saisons de croissance, et les meilleurs jours pour pêcher et planter en fonction des phases de la lune. Vous pouvez également obtenir les dates et les heures auxquelles les différentes planètes sont visibles dans le ciel et où les éclipses solaires et lunaires se produiront.

Bien sûr, vous pouvez rechercher ce genre de choses en ligne, mais il est beaucoup plus agréable de feuilleter des tableaux papier de ces faits et chiffres. (TOFA a un site internet, mais qui veut lire un almanach sur internet ?)

L’almanach du vieux fermier propose également des suggestions pour le meilleur jour pour faire diverses activités basées sur l’astrologie; comme ses prévisions météorologiques, vous n’avez pas à prendre ces suggestions trop au sérieux pour en profiter.

Par exemple, si vous cherchez à faire faire des soins dentaires en 2022, l’almanach vous indique que les meilleures dates pour prendre rendez-vous sont les 20-22 octobre, 17-18 novembre et 14-16 décembre. Donc, si vous voulez éviter les visites sous-optimales chez le dentiste, vous êtes prévenu.

Le magazine donne également les meilleurs jours pour faire des choses comme laver les vitres, se couper les cheveux pour favoriser leur croissance, demander un prêt, sevrer des animaux et poser des poteaux. Tu sais. L’essentiel.

Vous pouvez passer des semaines à vous pencher et à vous replonger dans tout le mélange utile et intéressant de L’almanach du vieux fermier.

Articles sains

Tout au long de l’almanach, vous trouverez des articles d’intérêt général couvrant une grande variété de sujets. Vous trouverez bien sûr des articles proposant des conseils pour mieux faire pousser des fleurs et des citrouilles. Mais vous trouverez également des recettes de cuisine et des anecdotes comme un article sur « Sergeant Stubby », un chien qui a servi de mascotte au 102e régiment d’infanterie pendant la Première Guerre mondiale. Stubby a participé à 17 batailles, a reçu des médailles pour bravoure, a rencontré trois présidents américains et est devenu le seul chien à être promu sergent au combat. Je n’aurais jamais connu ce chien étonnant et distingué sans L’almanach du vieux fermier.

Dans un monde médiatique où tout semble teinté de partisanerie en colère, L’almanach du vieux fermier est rafraîchissante et sainement apolitique.

Besoin d’un spiritualiste ? L’almanach du vieux fermier Vous a couvert

Comme la plupart des magazines, L’almanach du vieux fermier a des annonces. Vous trouverez le genre d’annonces que vous vous attendriez à trouver dans une telle publication – annonces pour le stockage de la ferme, les poêles à bois, les répulsifs à cerf, etc.

Mes annonces préférées, cependant, sont les petites annonces à l’arrière. Ce sont principalement des publicités pour les astrologues et les spiritualistes. Si jamais j’ai besoin de retirer un sort ou de retrouver un amant perdu, je sais que je peux rechercher Jada Taylor – empathe psychique maître Wicca – dans L’almanach du vieux fermier pour m’aider.

Oui, c’est du charlatanisme, mais il y a quelque chose d’attachant dans le fait que la magie populaire est toujours bien vivante dans l’Amérique désenchantée du 21e siècle.

Je suis vraiment content que Gus ait acheté cette copie de L’almanach du vieux fermier. C’est agréable d’avoir autour de la maison et de feuilleter, et c’est amusant de continuer une vieille tradition américaine.

Fais toi plaisir. La prochaine fois que vous irez à l’épicerie, procurez-vous-en un exemplaire. Après avoir vérifié si votre état aura un Noël blanc, gardez-le près des toilettes, sur un crochet au mur, pendant des mois de divertissement quotidien qui accompagne la constitution.

Longue vie L’almanach du vieux fermier!

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