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L’art de l’oubli

NDLR : Notre podcast de cette semaine sur les bienfaits de l’oubli nous a rappelé cet extrait – encore plus philosophique sur le sujet – de La couronne de l’individualité (publié en 1909) par William George Jordan. Pour plus de WGJ, nous vous recommandons fortement de vous procurer une copie de Les secrets du pouvoir, de la maîtrise et de la vérité : le meilleur de William George Jordan, une anthologie de ses œuvres que nous avons organisée et éditée. L’extrait ci-dessous, bien que bon, n’a pas été retenu pour ce livre, vous pouvez donc imaginer à quel point les sélections qui l’ont fait sont excellentes !

L’oubli est l’un des beaux-arts de vivre à son meilleur. Ce n’est pas cette phase de non-souvenir, où un nom ou une date ou un fait n’a pas assez de force pour s’empêcher de s’enfoncer dans la mer d’oubli de la mémoire. Un bel oubli signifie que le caractère s’affirme, sans se soucier de se perdre. C’est le crayon bleu de la sagesse, qui supprime les mots inutiles du texte de notre vie. C’est la royauté individuelle qui détermine quelles pensées elle permettra de résider dans son royaume. C’est l’acte d’exclusion de l’âme – éjecter l’indigne et l’indésirable. Un grand éditeur a dit un jour : « Le vrai secret du montage est de savoir quoi mettre à la poubelle. » L’oubli est le lieu de l’âme pour perdre les pensées rejetées, les souvenirs déprimants, les ambitions mesquines, les faux standards et les bas idéaux.

Toutes les vertus, tous les vices et toutes les qualités de la vie mentale et morale peuvent être définis en termes d’oubli ou de souvenir. L’égoïsme, c’est oublier les autres en se rappelant trop de soi. L’inquiétude est l’incapacité d’oublier les problèmes qui peuvent ne jamais se produire. On se souvient de l’honneur des normes élevées rendues évidentes dans les actes. La colère est l’explosion d’une mémoire surchauffée. Le pardon est l’oubli par le cœur d’une blessure. L’ingratitude est l’oubli d’une faveur par le cœur. L’habitude est la mémoire d’actes facilitant la répétition. La miséricorde est le souvenir de la faiblesse humaine tempérant la justice. L’envie, c’est oublier ses propres possessions en se souvenant trop de celles des autres. L’influence est le souvenir des actes de l’un inspirant les actes des autres. La patience, c’est oublier les petits soucis en cours de route en concentrant la pensée sur le but. L’amour est les souvenirs les plus doux du cœur enchâssés dans un autre.

L’oubli en tant que bel art comporte deux phases distinctes : apprendre à oublier et quoi oublier. L’oubli est l’éclipse du cœur d’un souvenir. Il est si facile de dire à la légère à quelqu’un qui souffre d’un souvenir : « Oh, oublie tout. » Ceux d’entre nous qui ont cherché honnêtement et courageusement à se battre sur le champ de bataille silencieux de l’âme savent que l’oubli n’est jamais facile. Si ça étaient facile, il n’y aurait ni crédit, ni courage, ni force pour le maîtriser. Ces gens qui vous racontent des batailles morales sont faciles, n’en savent vraiment rien, ne s’en soucient pas, ou ils s’apprêtent à vous dire qu’ils viennent de se souvenir d’un rendez-vous et doivent dire « au revoir ». C’est un vrai combat mais on peut gagner à la fin.

Empêcher le monde de connaître notre douleur ou notre lutte en voilant notre peine avec un sourire, en semblant oublier, est assez facile ; mais ce n’est pas un véritable oubli. Les plus grandes âmes ont le plus de mal à oublier. L’oubli entraîné est paradoxal. Nous ne pouvons pas oublier par en essayant oublier intensément – cela ne fait qu’approfondir et donner une nouvelle vitalité à la mémoire.

Le véritable oubli signifie en réalité une mémoire plus fine ; c’est déplacer un souvenir par un autre, par un plus fort, un antidote. Cela signifie se concentrer sur la deuxième phase afin que la première soit affaiblie, neutralisée et s’estompe comme une tache d’encre bien traitée. C’est enlever une mauvaise herbe du jardin de la pensée et ensuite planter une fleur vivante et robuste à sa place. C’est cultiver de nouveaux intérêts, de nouvelles relations, de nouvelles activités. Le temps aide à merveille, mais surtout quand on s’associe avec elle.

Si nous apprenons à oublier avec sagesse et altruisme dans les bagatelles de notre vie quotidienne avec les autres, nous accumulerons en silence une puissance de réserve de pression plus élevée pour nos propres besoins ultérieurs. Oublions les épines de la vie quotidienne en nous souvenant des roses de sa possibilité ; oublier les choses qui font mal en se souvenant de raisons non notées de reconnaissance ; oublier la faiblesse de ceux qui nous entourent à chercher à découvrir où ils sont forts. Oublions les déceptions du courage d’une nouvelle détermination ; oubliez le peu de tort que nous avons subi de notre ami, en revivant le souvenir de ses nombreuses bontés ; oubliez les choses qui dépriment en vous concentrant sur celles qui exaltent. Le bel oubli est une tentative de… plus belle justice. Cela signifie une vie agressive – sur les hauteurs de la vérité et de la lumière.

Celui dont le succès l’a rendu dur, égoïste, intolérant et critique, qui n’a aucune patience avec ceux qui n’ont pas réussi, devrait se reposer un peu de son travail d’épingler de nouvelles médailles sur la poitrine de son approbation. Il devrait oublier son indigne vanité en se remémorant ses durs combats et la part que le hasard, le mécénat, la faveur ou même l’intelligence douteuse ont eue dans l’incubation de sa prospérité. Il peut alors tendre volontiers la main secourable qu’il retient maintenant.

Nous laissons souvent un acte du passé empoisonner notre vie présente : nous nous souvenons quand nous devrions oublier. Il y a des choses faites dans l’inexpérience de la jeunesse, dans des moments de déraison, des actes d’il y a de nombreuses années, qui ont laissé des cicatrices livides dans la pensée, cette piqûre et ce chancre, qui découragent et étouffent le but, dépriment notre vitalité morale, obscurcissent notre vision mentale, et ternir notre énergie. Nous devrions laisser le passé des morts enterrer ses morts. Nous devrions les mettre à jamais hors de la vie et de la pensée. Si nous avons rendu toutes les réparations possibles, considérons-les comme les actes de quelqu’un d’autre – un moi plus faible qui est maintenant mort, pas le moi qui vit aujourd’hui, celui que nous cherchons à rendre plus beau et meilleur. Faisons de notre nouveau moi plus qu’un monument à un passé mort. Que ce soit pour nous une tablette prophétique pour le moi plus grand que nous préparons.

Souvenez-vous et pensez à la folie, aux erreurs, au péché et au chagrin du passé juste assez longtemps pour réparer, expier et éviter. Oubliez ensuite les hiers de tristesse, de honte, de tort et d’échec dans la concentration de l’âme sur les jours nouveaux, frais et propres pour une vie plus élevée et plus vraie, faisant de chaque nouveau aujourd’hui le prélude d’un nouveau, meilleur demain.

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