Pourquoi les pères ne devraient pas initier leurs fils à l’âge adulte

Nous avons parlé dans le passé de l’importance pour les jeunes hommes d’avoir un rite de passage ou d’initiation à la virilité. À travers le temps et à travers les cultures, les sociétés ont développé des rituels pour aider les jeunes hommes à passer de l’adolescence à la maturité, de la dépendance à l’indépendance.

Comme l’ont noté les anthropologues culturels, les rites de passage en Occident ont diminué en raison de nombreux facteurs, notamment la méfiance envers les rituels et la désintégration des communautés. Le manque de transitions et de points de pivot qui en résulte peut être une source importante des maux qui affligent les hommes aujourd’hui. Sans une expérience initiatique dans la virilité positive et ancrée, les jeunes hommes sont laissés secouer par les vents de l’anomie et du nihilisme. Au lieu d’entrer dans leurs rôles et responsabilités, et d’acquérir un sentiment de confiance, de compétence et d’objectif, ils se sentent coincés dans les limbes. Au lieu d’être génératrice, leur énergie masculine devient destructrice.

Compte tenu de la pénurie de rites de passage culturellement ancrés dans le monde moderne, certains pères décident de créer leurs propres défis de passage à l’âge adulte « bricolage » pour leurs fils. Mais alors que cette idée est très bien intentionnée, les pères sont en fait la mauvaise personne pour le travail.

Pourquoi les pères ne devraient pas être ceux qui initient leurs fils à l’âge adulte

Quand on pense aux rites de passage classiques, on pense souvent aux pères initiant leurs fils aux mystères de la virilité.

Mais comme Richard Rohr – un frère franciscain qui écrit sur la spiritualité masculine et dirige des rites de passage pour les hommes – le note dans son livre De l’homme sauvage à l’homme sage, dans la mythologie comme dans les cultures traditionnelles, c’est rarement le père qui guide directement l’initié. Au lieu de cela, c’est un parent masculin plus âgé ou un ami du père (ou un groupe de tels parents et amis) qui prend la tête des rituels de passage à l’âge adulte.

Jésus est allé chez Jean-Baptiste, un parent masculin plus âgé, pour l’initiation à son ministère.

Le poète Robert Bly note que dans l’histoire d’Iron John, c’est l’homme sauvage, Iron John, qui a guidé l’initiation du jeune prince à l’âge adulte, et non le père du prince.

Dans le Odyssée, ce n’est pas Ulysse qui a initié son fils Télémaque à l’âge adulte ; L’ami d’Ulysse Mentor s’est chargé de cette tâche (c’est de cette histoire que nous tirons notre mot anglais « mentor »). Bien sûr, Ulysse n’était pas disponible pour le travail, mais la légende échange également sur un modèle archétypal qui transcende les détails particuliers du poème.

Vous voyez aussi cette dynamique dans les histoires modernes. Le professeur d’anglais John Keating et ses élèves de Cercle des poètes disparus; Obi-Wan Kenobi (et Yoda) et Luke Skywalker dans Guerres des étoiles; L’entraîneur Eric Taylor et ses joueurs de Les lumières du vendredi soir; M. Miyagi et Daniel-san ; grands-oncles Hub et Garth et leur neveu Walter dans Lions d’occasion . . . dans nos contes cinématographiques, un garçon est encadré par quelqu’un d’autre que son père, que son père soit ou non dans les parages.

De même, dans les cultures traditionnelles de la vie réelle du monde entier, ce sont généralement les oncles et les parents d’un garçon qui lui ont enseigné les secrets de la virilité lors de son rite de passage.

Rohr soutient que la relation entre un père biologique et son fils est trop complexe pour que le premier soit l’initiateur du second. Lorsqu’un père mène l’expérience initiatique de son fils, sa propre identité et son sens de soi sont en jeu. Cela pourrait amener un père à être trop facile avec son fils ou à être trop dur pour s’assurer qu’il réussisse le test. Un père a trop investi pour mener une initiation avec impartialité.

Et nous devons nous rappeler qu’une partie d’une initiation à la virilité est la séparation. Un garçon essaie de devenir moins dépendant et plus indépendant. Un père est probablement enveloppé dans le sentiment d’être enfantin de son fils; il voit son fils à travers le filtre de l’avoir vu grandir d’un bébé. Devenir un homme nécessite qu’un garçon se sépare de cette image et de cette dynamique, et cela nécessite de se séparer de son père. Mais si papa est celui qui dirige le rite de passage, ce processus de séparation pourrait être retardé.

De plus, un fils est si familier avec son père qu’il peut être moins susceptible de l’écouter et plus à l’aise de repousser ses conseils et ses défis. Les jeunes sont plus enclins à se faire conseiller par des adultes un peu éloignés que par ceux qui sont les plus proches.

Dans un rite de passage, il est idéal que le père reste dans un rôle nourricier, tandis que quelqu’un en dehors du cercle le plus intime du garçon est celui qui le pousse. Le premier fournit le sentiment de sécurité qui lui donne réellement la confiance nécessaire pour relever le défi de se lancer.

Au fond, un tiers initiateur permet à une initiation de se dérouler sans que la tension père-fils ne vienne gêner.

Si je regarde ma propre vie, je peux voir ce modèle. Mon père a toujours été là pour moi et m’a donné l’exemple, mais d’autres hommes adultes m’ont aidé à devenir un homme. Les entraîneurs de football, les professeurs et les chefs religieux ont tous joué un rôle dans divers rites de passage tout au long de mon parcours de développement.

Bien qu’un père ne soit peut-être pas celui qui guide exclusivement l’initiation de son fils à l’âge adulte, cela ne signifie pas qu’il n’a aucun rôle dans la facilitation d’une expérience de rite de passage. Le travail d’un père est de s’assurer que son fils a beaucoup d’opportunités d’être encadré et initié par d’autres hommes. Un père doit se concentrer sur la construction d’une communauté d’hommes autour de lui qui peut servir de vivier d’initiateurs potentiels ; chaque garçon a besoin de trois familles pour bien grandir ! Entourez-vous du genre d’hommes que vous voudriez aider à guider et à enseigner à votre fils. Si vous voulez mettre en place un rituel structuré pour la transition de votre fils vers l’âge adulte, c’est génial, mais demandez à vos amis et parents masculins de s’impliquer également. Vous et votre fils tirerez le meilleur parti de l’expérience.

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