Ramassage en bordure de rue et fin du pic de consommation

L’autre jour, je me suis retrouvé à marcher dans une grande épicerie, après une interruption de plusieurs mois après avoir mis le pied à l’intérieur.

Je n’avais pas évité de magasiner par peur du COVID-19; plutôt, notre famille venait de prendre l’habitude de se faire livrer nos courses, parce que c’est tellement pratique.

Après avoir été loin des achats en magasin pendant un certain temps, j’avais l’impression de voir le magasin avec des yeux neufs. Et ce qui m’a si fortement frappé, c’est à quel point c’était plein de nourriture absolue – et pardonnez mon français, mais c’est vraiment le mot le plus approprié ici – conneries. Flamin’ Hot Funyuns, Doritos 3D, yogourt garni de Twix, céréales Little Debbie Oatmeal Creme Pies (qui, certes, sonne vraiment bien). Une douzaine de sortes différentes d’Oreos. Variétés infinies de sodas et de dîners surgelés. Allée après allée, des produits inutiles, malsains, créés en laboratoire, testés sur le marché et emballés qui ne peuvent être appelés aliments que dans le sens le plus généreux.

Ce n’est pas le constat d’un maniaque de la diététique, d’un puriste rigide. Mon alimentation est relativement saine, mais comprend aussi souvent un pack quotidien de Pop-Tarts. Je ne suis pas opposé à manger une poignée d’aliments transformés.

Ce n’est pas non plus une observation originale. Les experts de la santé décrivent depuis des années les épiceries comme des friches nutritionnelles et conseillent au public de n’acheter que le périmètre du magasin, les zones où les aliments frais et entiers – fruits, légumes, viande, produits laitiers – sont généralement placés.

C’est simplement qu’après avoir séjourné un peu loin du magasin – m’étant un peu moins acclimaté à ce qui, pendant toutes les décennies précédentes de ma vie, était la toile de fond de mon expérience d’achat d’épicerie – je pouvais enfin voir, par la première fois, de quoi ces gens parlaient.

L’expérience m’a donné envie de quitter précipitamment les lieux et de retourner faire mes achats en ligne.

Cela m’a également fait penser non seulement à l’avenir de l’épicerie, mais à l’avenir du consumérisme en général.

Avec l’essor de la production de masse au tournant du 20e siècle, est apparu le spectre de la surproduction. La quantité de biens que les entreprises pouvaient produire dépassait la demande des consommateurs. Pour résoudre ce problème, les entreprises ont travaillé tout au long des décennies suivantes pour augmenter cette demande. Ils l’ont fait par le biais de la publicité, de l’image de marque et, surtout, de la nouveauté – en proposant constamment de nouveaux modèles et en mettant à jour les produits existants avec de nouvelles saveurs, caractéristiques et couleurs.

La nouveauté déclenche la dopamine dans le cerveau, et la dopamine déclenche l’excitation et le désir. . . et le désir conduit à l’achat impulsif.

Alors qu’une entreprise pouvait autrefois produire une variété de savon ou de shampoing pour les mains, elle en fabrique maintenant six. Alors qu’ils auraient pu fabriquer quelques styles de jeans, ils en fabriquent maintenant une douzaine. Et alors que les consommateurs achetaient autrefois le nombre limité de produits disponibles sur le marché dans un guichet unique – le magasin général local – afin de faire de la place pour afficher le nombre toujours croissant de produits disponibles, de nouveaux magasins ont dû être créés dédiés à des catégories particulières : un magasin uniquement pour l’épicerie, un magasin uniquement pour les produits pharmaceutiques/d’hygiène, un magasin uniquement pour les vêtements, un magasin uniquement pour les fournitures de bricolage, etc.

Plutôt que de faire du shopping une corvée simple et fonctionnelle, rendez-vous au comptoir du magasin général; demander un article qui était rangé derrière le comptoir de manière utilitaire ; l’acheter – c’est devenu un vivre: la musique était diffusée en arrière-plan ; les allées ont été conçues avec des affichages évocateurs.

Même si un consommateur se rendait dans un magasin ou un centre commercial avec une liste de certains articles à acheter, il repartait invariablement avec des choses qui n’y figuraient pas à l’origine, après avoir découvert des produits qu’il n’avait pas prévu d’acheter, mais qui avaient attiré son attention. pendant qu’ils naviguaient.

Ce type d’expérience de magasinage était bien en place au milieu du vingtième siècle et a connu un énorme succès en augmentant le désir du public pour les biens. Au début des années 1900, un Américain moyen dépensait encore près de 90 % de son revenu en nourriture et autres nécessités. En 1960, comme Vance Packard signalé dans Les fabricants de déchets, cette image avait radicalement changé :

Aujourd’hui, le citoyen moyen des États-Unis consomme deux fois plus de biens que le citoyen moyen consommé dans les années juste avant la Seconde Guerre mondiale. Près des deux cinquièmes des choses qu’il possède sont des choses qui ne sont pas essentielles à son bien-être physique. Ce sont des articles optionnels ou de luxe. Et il y a des signes que les possessions physiques deviennent trop abondantes pour accueillir confortablement. Les étrangers en visite remarquent que l’abondance de l’Amérique semble déborder dans les allées des magasins, s’étendre le long des autoroutes et gonfler les portes, les fenêtres et les greniers des maisons.

Ce tableau peint il y a 60 ans est resté en grande partie le même jusqu’au 21e siècle.

Jusqu’à l’avènement des achats en ligne a commencé à affaiblir l’emprise du consumérisme.

Lorsque vous magasinez en ligne, vous êtes plus susceptible d’acheter uniquement les choses dont vous avez vraiment besoin ; lorsque vous magasinez dans un magasin, vous êtes plus susceptible d’acheter des articles supplémentaires. Statistiquement et plus précisément, les consommateurs dépensent en moyenne 50 $ de plus lorsqu’ils font leurs achats en magasin qu’en ligne. Alors que les sites Web de vente au détail essaient également de vous inciter à ajouter des choses à votre panier en vous montrant des produits connexes et ainsi de suite, en l’absence de l’expérience d’achat en 3D et multisensorielle en personne – les images, les sons et les odeurs que les entreprises ont soigneusement coordonnés pour vous inciter à ouvrir votre portefeuille – il est beaucoup plus facile de s’en tenir à acheter uniquement les choses que vous vouliez à l’origine. Vous avez déjà utilisé un article ; vous savez que vous aimez ça; vous continuez à le remplacer.

Je sais que lorsque notre famille commande des produits d’épicerie en ligne, nous finissons par recevoir moins de choses que lorsque nous allons au magasin de brique et de mortier. Il élimine presque entièrement les achats impulsifs.

L’évolution de la société vers les achats en ligne, qui a commencé il y a plus de dix ans, s’est accélérée de façon exponentielle pendant la pandémie. Alors qu’avant l’avènement de COVID, les gens s’étaient déjà convertis à l’achat de vêtements en ligne, beaucoup persistaient encore à acheter des choses comme l’épicerie dans les magasins physiques. Au cours de la dernière année et demie, cependant, de plus en plus de gens ont commencé à faire presque tous leurs achats par voie numérique. Les ventes d’épicerie en ligne ont augmenté de plus que 50% l’année dernière. Alors que seulement 6,6 % des grands détaillants offraient l’option de ramassage en bordure de rue au début de 2020, maintenant plus que la moitié fait. Et 64% des personnes interrogées lors d’un récent sondage ont déclaré qu’elles prévoyaient de commander davantage en ligne à l’avenir.

Pour ceux qui pensent que notre siècle précédent de consumérisme effréné, de matérialisme insouciant et d’accumulation de choses inutiles a entraîné des inconvénients importants pour notre santé mentale, physique, spirituelle et financière, c’est une bonne nouvelle encourageante.

Il y a eu beaucoup de discussions au cours de la dernière année et demie sur la façon dont la pandémie pourrait changer de façon permanente nos habitudes individuelles et notre culture collective pour le mieux. Une grande partie de ce discours est plus flatteur que réaliste ; alors que nous aimons croire en notre capacité à tourner une nouvelle page, alors que les choses redeviennent comme avant, la plupart de nos habitudes le feront aussi.

Mais un changement dans nos modes de consommation peut, heureusement, être un changement qui s’avère à la fois positif et durable. Ce n’est pas comme si les entreprises n’avaient pas d’autres moyens, en dehors de l’expérience d’achat en personne, de nous inciter à acheter leurs marchandises. Mais à une époque où les gens jettent les catalogues qu’ils reçoivent par la poste sans les regarder, bloquent les publicités sur les sites Web et regardent des émissions de télévision sur des services de streaming sans publicité, les achats en personne étaient l’un des derniers fronts des entreprises, comme Packard mettre, pour amener les gens à acheter des choses dont ils n’ont pas besoin et ne savaient pas qu’ils voulaient. Ainsi, son déclin pourrait bien sonner le glas de l’enracinement de l’Occident dans le consumérisme excessif.

Alors que les visites dans les magasins et les centres commerciaux deviennent de plus en plus rares, lorsque les gens y mettent les pieds, peut-être de plus en plus auront-ils le sentiment que j’avais l’autre jour en faisant l’épicerie – vous savez, tout cela est assez étrange, et genre de brut. Peut-être qu’un jour l’idée que les gens considéraient le shopping comme une activité de loisir, qu’ils se promèneraient dans les bâtiments dans le but exprès d’attiser leurs désirs matériels – qu’ils dépenseraient leur argent pour ce genre d’« expérience » au lieu de le consacrer à de vraies , des expériences participatives dans le monde — sembleront en quelque sorte dystopiques.

Dans de nombreux films se déroulant dans le futur, les gens vivent dans des maisons minimalistes et épurées et portent des combinaisons utilitaires, et je me suis toujours demandé pourquoi; qu’est-ce qui a poussé les gens à arrêter de se soucier autant de la mode, de tout ?

Eh bien, peut-être que tout a commencé avec le ramassage en bordure de rue.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

★★★★★